nieuws

Giant blijft voorlopig gewoon in Lelystad

Fietsen

Giant blijft voorlopig gewoon in Lelystad

BREUKELEN – De Taiwanese fietsgigant Giant heeft de wereldwijde economische crisis naar eigen zeggen goed doorstaan. De assemblage in Lelystad stoppen? ,,Daar is nooit sprake van geweest.” Wie deze week midden-Nederland doorkruist, kan een fietsploeg van de Taiwanese fietsfabrikant Giant tegenkomen. Onder leiding van de 76-jarige Giant-oprichter King Liu promoot het bedrijf de fiets voor woon-werkverkeer.

BREUKELEN – De Taiwanese fietsgigant Giant heeft de wereldwijde economische crisis naar eigen zeggen goed doorstaan. De assemblage in Lelystad stoppen? ,,Daar is nooit sprake van geweest.”  Wie deze week midden-Nederland doorkruist, kan een fietsploeg van de Taiwanese fietsfabrikant Giant tegenkomen. Onder leiding van de 76-jarige Giant-oprichter King Liu promoot het bedrijf de fiets voor woon-werkverkeer.

De elektrische fiets, die ook in ons land aan populariteit wint, is daarvoor bij uitstek geschikt, aldus de Taiwanese Giant-topman Anthony Lo. Hij was gisteren aanwezig bij de officiële start van de fietstocht in Breukelen. "De elektrische fiets zorgt ervoor dat je niet bezweet aankomt op het werk.”

De actie heeft plaats middenin een ernstige economische crisis. Heeft het fietsmerk last van de economische malaise? ,,Zelf in het crisisjaar 2009 ging het goed met ons bedrijf”, reageert topman Anthony Lo. In dat jaar groeide de omzet weliswaar niet, maar in de eerste maanden van 2010 steeg de verkoop met 10 tot 15 procent, zegt hij. ,,We maken ons geen zorgen. Op dit moment is ons belangrijkste doel zoveel mogelijk mensen aan het fietsen te krijgen. Dat is goed voor onze zaken.”

Onzekerheid
In mei 2005 zaaide Giant twijfel over de fabriek in Lelystad. Daar worden fietsen van Giant voor de Europese markt geassembleerd. Door administratieve lasten, hoge personeelskosten en het onaantrekkelijke fiscale klimaat in Nederland zou het bedrijf zich niet weer in onsland vestigen, zei directeur Eric Ramaekers destijds in het Nederlands Dagblad. En toenmalig directeur Jan Derksen van Giant Europa liet in NRC Handelsblad optekenen dat de miljoenenboete van concurrentiewaakhond NMa voor verboden prijsafspraken kwaad bloed had gezet bij de top van het bedrijf in Taiwan. Giant zou wel eens uit Lelystad kunnen vertrekken als de boete niet wordt teruggedraaid, zei hij. ,,Dan bouwen we ergens anders wel een nieuwe fabriek.”
Vijf jaar later staat de Giantfabriek in Lelystad er nog steeds. Overweegt de bedrijfstop nog om de Nederlandse fabriek te sluiten? ,,We hebben er nooit over nagedacht”, antwoordt topman Anthony Lo ronduit. ,,Dat is de politiek van het zakendoen, maar het heeft niks te maken met de zaken zelf.”

Belangrijkste markt
,,Wij zitten al 25 jaar in Nederland en we zijn erg tevreden met de fabriek in Lelystad. Nederland is met zo’n 200.000 fietsen per jaar de belangrijkste markt voor Giant. Bovendien zitten we daar dicht op de Europese markt. De vestiging in Lelystad staat daar niet zonder reden.”
Benelux-directeur Willem Buitenhuis bevestigt dat sluiting van de fabriek in Lelystad niet aan de orde is. Giant heeft zijn plek in Nederland doordacht en stapje voor stapje opgebouwd, zegt hij. ,,Dan zetten ze hier geen fabriek neer, om die een paar jaar later weer te sluiten. Het is wel eens anders neergezet in de media, maar Giant is erg blij met deze fabriek.”

Juiste kleur
Met een fabriek dicht op de Nederlandse en Europese markt kan Giant inspelen op de wensen van de consument, zegt Buitenhuis. ,,Vroeger hadden we complete fietsen op voorraad staan. Nu hebben we alleen onderdelen op voorraad. We spuiten de frames in de juiste kleur, zodat we gemakkelijk kunnen inspelen op de vraag van consumenten. Dat is nodig, want de wensen van consumenten veranderen sneller.”
In plaats van zich terug te trekken, is de Taiwanese fietsfabrikant juist bezig zijn positie in Nederland te versterken, zegt topman Anthony Lo. Bijvoorbeeld door in ons land komende jaren zo’n 250 winkels te openen die alleen fietsen van het merk Giant verkopen. ,,De fabriek van Giant in Lelystad heeft genoeg capaciteit.”

Bron: Nederlands Dagblad

Foto ANP/Cor Mulder

 

Reageer op dit artikel